養一次寵物,談更多金錢

養狗的責任心,比你想像中更多

香港過去流傳養一個小孩要400萬元,那麼養一隻寵物要花多少錢呢?社會上愈來愈多聲音提出養寵物可以生活得更快樂﹑亦有人選擇不生小孩,與寵物共度一生﹑或是將寵物比喻為自己孩子。與過往時代相比,現今生活較為穩定,養寵物發展至今不但是為生存,更多是為興趣﹑更為拯救生命﹑有家長為培養子女的責任感,學會為他人付出。筆者更相信養寵物是個學習理財的好機會。

寵物的「家用」
以養一頭狗為例(根據2010年政府統計處的主題性住戶統計調查第四十八號報告書,香港有較多人養狗),由幼犬至成年犬,不論品種,粗略以10-15年為壽命,保守估計一頭狗要10-40萬。為了維持人類的基本需求,水﹑電﹑媒﹑膳食費及屋租等等是必然支出,要維持寵物的生命亦有必然的開支。以狗為例,最基本的費用包括每年的預防針,如狂犬病疫苗及DHPPiL(犬瘟熱、肝炎、腸炎、副流行性感冒、鉤端螺旋體)疫苗。也許有人說疫苗是藥商性質的商業行為,但這是取捨問題,打疫苗有風險,但不打不預防風險更大時,可能要付出更大代價,亦置寵物性命於危。為了寵物的健康,絕育手術又是另一選擇。
繼而有糧食費,衣物費,梳洗用品,保健產品,以上產品有平有貴。筆者家中3隻狗的膳食費每月約一千至二千元。每個月及早預留足夠「家用」給寵物,可以避免自己陷入財務困局。除了應付固定支出,我們學會儲蓄為不時之需。假如寵物不幸病倒,由於我們都對寵物患病未有清晰的概念,往往緊張的家庭會很依賴獸醫的診斷。但香港獸醫的收費價值不菲,相對地較人類醫藥費昂貴。在2016年,香港獸醫專業發展顧問的研究報告就指出獸醫收費合理與不合理的服務使用者人數呈兩極,前者有45.2%、後者則有47.5%。筆者曾經一次醫藥費便用了3萬元(包括抽血,照X光,針藥及留院的費用)。照顧寵物的費用就好比父母平日照顧兒童的家庭開支,未有了解寵物的開支,因而未能準確預留資金照顧寵物,最後因經濟無法負擔而棄養(報告書指有兩成人因為經濟因素而棄養)。不單純是對寵物沒有責任心,而是高估了自己的財務能力,只著眼於目前的生活的享受,而未有作長遠規劃。有如你不滿意你的人生遭遇,其一原因必然是你未做好理財的計劃。

人類的需要及想要?
除了應付基本費用,社會上彌漫的消費主義連帶影響著養寵物的形態。街上多的是寵物美容店,連帶有寵物按摩,服飾買賣,度假酒店,變相鼓勵消費,但其實是寵物的需要,抑或是人類的想要呢? 筆者無意引起狗隻是否需要「去高級泳池開生日派對」,抑或是「狗狗按摩後心情會變好」的討論(會為家中毛孩送上百多元的生日蛋糕),只是人類都傾向把動物擬人化,至少陳太的小狗會喜歡一個上千元的太陽眼鏡抑或是香濃而色彩繽紛的生日蛋糕呢?又或許兩者都不喜歡?重要的是了解自己的負擔能力,分辨需要及想要永遠是「理性」人類要面對的恆久問題。
另外,養寵物前亦要了解自己對寵物的好惡。養寵物都會受到潮流所影響,香港有好一段時候曾經流行不同狗種,如貴婦狗,哥基及法國鬥牛犬等。大家在購買前有了解過自己想要的狗種或潮流嗎?你想真正與寵物建立關係,又或是只追求潮流,放合照上社交媒體呢?假如你能認真看待你的寵物,你的朋友,我相信你有能力去管理財務,因為你明白養寵物不僅是為了陪伴,而更重要的是了解自己的需要及想要,考慮自己的財務承擔能力,繼而進行金錢分配。最後,從各種道德角度去說,筆者絕對同意不購買,只領養,但你有預留足夠金錢及責任去照顧及維持寵物們的一生嗎?
你疼愛你的寵物時,有夠關注你的錢包嗎?

不購買,只領養
不喜歡,不傷害

 
資料參考:
1. 港寵物貓狗 後年料增至55萬隻
https://topick.hket.com/article/1801967/%E6%B8%AF%E5%AF%B5%E7%89%A9%E8%B2%93%E7%8B%97%E3%80%80%E5%BE%8C%E5%B9%B4%E6%96%99%E5%A2%9E%E8%87%B355%E8%90%AC%E9%9A%BB
2. 主題性住戶統計調查第四十八號報告書
https://www.statistics.gov.hk/pub/B11302482011XXXXB0100.pdf

香港家庭福利會 註冊社工  葉玉瑩姑娘

撰文時間:2018年4月

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