在「獅子山下」談理財

作為香港人,同時亦是一位社工,在這艱難的時刻要保持專業的服務質素實屬不易。筆者認為要秉持社工的專業,學懂尊重自己也同樣重要。

在這個時刻談理財,似乎有點不著時,撰寫這篇文章時,腦海中突然閃過羅文的「獅子山下」。不禁憶起昔日香港種種情懷。香港 ─ 從小小一個漁港發展至今天的國際金融城市,相信未必每個香港人都會經歷過當中的社會變遷。近廿多年來,香港經歷了97年的「股災」、03年的「沙士」、08年的颱風「山竹」及近年大大小小的社會運動等。無論你年紀有多大,總會或多或少有所經歷或有所感觸。

香港在1840年前還是一個小漁村,1842年8月《南京條約》簽定後,香港島被英國統治直到1997年,殖民時代才正式終結。這個時侯,香港逐漸確立健全的市場體系及法律制度。在60年代初,香港最先發展紡織、服裝等勞動產業,當中以成衣、手錶及玩具等產品出口量名列世界前茅,同時亦成為社會主要經濟支柱。70年代初,經濟發展迅速,市民工資上升,香港政府開始推行多元化服務行業的發展,例如金融、房地產及旅遊業等,在香港佔著十分重要的經濟地位。上一代人的努力,使到我們這一代能享有較為穩定、富足的生活,令香港得以安定繁榮,可是繁華的背後,卻衍生出許多核心問題,如人口老化、家庭結構改變、青年人向上流動的機會、住屋及政治風波等等。

此外,香港發展著重金融、貿易、地產等行業,中小型企業因租金高昂而經營困難或結業。碩果僅存的舊式工業逐漸被淘汰或北移至內地,隨之靠工業默默耕耘的小市民被社會淘汰。「去工業化」令到勞動階層的需求大幅減少,社會上沒有替代方案去協助他們轉型。往昔工業雖然養活了不少家庭,但隨著經濟轉型,嚴重打擊他們的生計。在經濟發展的好處分布不均之下,社會的貧富差距也逐漸擴大。

時代在變,人與人之間的價值觀亦隨著香港的急速發展而不知不覺被改變。記得有次到中學進行活動,其中一位同學將置業定為人生目標,試想像他的想法是從哪裡來呢?從家長?從朋輩還是社會氣候呢?不知從何時開始,香港人將「置業與否」定義為成功的標準與王道。那位中學生可能只是隨便說說,事實上,現今社會的確有不少年青人為了「上車」奔波勞碌,同時亦產生另一個反差,有年青人持不同的看法,既然工資低無力上車,不如及時行樂,將儲蓄大計拋諸腦後。

從前香港人努力打拼的「獅子山下」精神似乎逐漸被社會淡化及遺忘。我們可以選擇留戀昔日香港情懷,同時也可以選擇接受時代變遷而向前看。

同樣地,年青人即使條件不足,亦可以選擇運用自身能力,積極改善生活質素。我們可訂立清楚的目標,計劃一些實際可行,日後也能持續的做法。初期不妨定一些短期的儲蓄目標,留意日常開支預算,善用軟件記賬,觀察及分析自己的消費習慣,從而減低生活開支。購物前不妨花點功夫作價格比較,並給自己一個冷靜期,因為很多時候,我們很容易將「想要」放在「需要」前,導致出現「駛大左」、「碌爆卡」的情況,所以我們必須戒掉「讓娛樂消費演變成日常生活」這惡習。相信最後必能享受到完成目標的喜悅。

作為一個理財社工,我希望能把正確的理財態度與價值觀灌輸與年青一代,讓大家明白問題背後的迷思,從而建立正確的生活價值。

今日的香港可能變得不一樣,你與我都活在時代巨輪當中,無可避免要迎難而上,但再大的狂風暴雨都會過去,大家仍會再見到藍天與白雲的燦爛,真正的山下「獅子山下」精神必定會重臨。

 

註冊社工及認可理財社會工作者

林燦榮先生

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